lunes, 9 de mayo de 2011

La NASA planifica exploración de Asteroides

Para determinar la mejor manera de explorar los asteroides en el futuro, los científicos e ingenieros de la NASA están realizando sus experiencias bajo el agua en la expedición 15 de la NASA en la Misión de Operaciones en Ambientes Extremos , o NEEMO. La Expedición NEEMO de este año, que incluirá el complemento habitual de los astronautas y los ingenieros, está programada para octubre. Dado que esta es la primera misión para simular un viaje a un asteroide, hay mucho trabajo por hacer antes de que la misión pueda comenzar. Para prepararse, los ingenieros han viajado a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de la Administración de Laboratorio Submarino Acuario, cerca de Key Largo, Florida, para trabajar en algunos de los conceptos que se pondrán a prueba en el otoño.

"Incluso los expertos no saben lo que la superficie de un asteroide va a ser ", dijo el Gerente de Proyecto NEEMO Bill Todd." Pueden haber
asteroides que ni siquiera sabemos de su existencia y que vamos a visitar.
Así que estamos en proceso de averiguar la mejor manera de hacerlo. "

NEEMO 15 investigará tres aspectos de una misión a un asteroide:
1) la forma de anclaje a la superficie,

2) la forma de moverse, y

3) la mejor manera de recolección de datos.

A diferencia de la Luna o Marte, un asteroide tiene poca gravedad, para mantener los astronautas o los vehículos, por lo que sería necesaria un ancla. NEEMO 15 evaluará los diferentes métodos de anclaje y cómo conectar los anclajes para formar múltiples caminos. Los buzos e ingenieros estudiarán si es más eficiente unir a las anclas
en línea recta o ponerlas similar a los rayos de una rueda de carreta.

A partir del martes 10 de mayo, los ingenieros y los científicos comenzarán a trabajar en
asegurarse de que está preparado para la prueba rigurosa de estos conceptos en octubre. Durante estas pruebas preliminares, funcionarán en el fondo del océano, pero no se quedarán en el interior del acuario. Esto permite que los participantes puedan llegar a la superficie y el equipo rediseñar los protocolos si es necesario.

Para obtener más información sobre NEEMO, visite:


http://www.nasa.gov/neemo

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